Spillover

Het is niet echt luchtige zomerliteratuur, maar toch leest het wel lekker weg. Ik ben begonnen aan Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic van David Quammen.

The emergence of strange new diseases is a frightening problem that seems to be getting worse. In this age of speedy travel, it threatens a worldwide pandemic. The bugs that transmit these diseases share one thing: they originate in wild animals and pass to humans by a process called spillover. In Spillover Quammen takes the reader along on this astonishing quest to learn how, where from, and why these diseases emerge, and he asks the terrifying question: What might the next big one be?

Lees hier recensies van NY Times en The Guardian.

Space

Mooie brief, Why Explore Space? A 1970 Letter to a Nun in Africa.

Again, the space program with its wonderful opportunities to engage in truly magnificent research studies of moons and planets, of physics and astronomy, of biology and medicine is an almost ideal catalyst which induces the reaction between the motivation for scientific work, opportunities to observe exciting phenomena of nature, and material support needed to carry out the research effort.

Slaap

Het thema van vandaag is slaap. Allereerst de BBC met The myth of the eight-hour sleep.

Today, most people seem to have adapted quite well to the eight-hour sleep, but Ekirch believes many sleeping problems may have roots in the human body’s natural preference for segmented sleep as well as the ubiquity of artificial light.

Ook op MetaFilter wordt naar het artikel verwezen, zie Early to bed, early to rise, met de nodige interessante comments.

Taal

Eerder deze week een aflevering van BBC Horizon van Canvas opgenomen, zojuist gekeken. Altijd fijn, zo’n gezellige Belgische voice-over. Deze aflevering ging over taal, Why Do We Talk?. Het kijken waard, maar vooral interessant is het experiment vond ik het experiment wat vanaf te zien is vanaf circa 7:00 minuten in het vierde deel van de video zoals ie op YouTube staat. Dit laat erg goed zien hoe snel een taal ontstaat van klanken zonder verbanden naar woorden met patronen. Men vermoed daardoor dat taal binnen enkele generaties zou kunnen ontstaan als we het nog niet hadden. Kek.