Spillover

Het is niet echt luchtige zomerliteratuur, maar toch leest het wel lekker weg. Ik ben begonnen aan Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic van David Quammen.

The emergence of strange new diseases is a frightening problem that seems to be getting worse. In this age of speedy travel, it threatens a worldwide pandemic. The bugs that transmit these diseases share one thing: they originate in wild animals and pass to humans by a process called spillover. In Spillover Quammen takes the reader along on this astonishing quest to learn how, where from, and why these diseases emerge, and he asks the terrifying question: What might the next big one be?

Lees hier recensies van NY Times en The Guardian.

Stamboom

Vorige week verscheen het krantenartikel over onze exotische voorvader (zie het bezoek aan Enkhuizen), waarvoor mijn vader geïnterviewd is. Er zijn al erg veel leuke reacties op gekomen, ook van mensen die familie blijken te zijn en hier nooit van geweten hebben. Er zijn zelfs al mensen die inmiddels toegang hebben tot de online stamboom, dus hopen dat die weer een beetje verder uitgebreid kan worden.

DNA, vervolg

Keek toevallig weer eens of de resultaten van het DNA onderzoek al bekend waren. Ze zijn immers anoniem, dus je ontvangt geen notificatie. En jawel, daar zijn ze! Leuk! Niet zo spannend als die van de mannelijke lijn, vrees ik, een heel gemiddelde West-Europese haplogroup H, maar toch leuk om de details te lezen.

Our story begins in Africa sometime between 150,000 and 170,000 years ago, with a woman whom anthropologists have nicknamed “Mitochondrial Eve“. She was awarded this mythic epithet in 1987 when population geneticists discovered that all people alive on the planet today can trace their maternal lineage back to her. [..] Your L3 ancestors were significant because they are the first modern humans to have left Africa, representing the deepest branches of the tree found outside of that continent. [..] Over time, the descendants of your ancestors spread across Eurasia and today make up the most frequent western European haplogroup.

Lees verder DNA, vervolg

Slaap

Het thema van vandaag is slaap. Allereerst de BBC met The myth of the eight-hour sleep.

Today, most people seem to have adapted quite well to the eight-hour sleep, but Ekirch believes many sleeping problems may have roots in the human body’s natural preference for segmented sleep as well as the ubiquity of artificial light.

Ook op MetaFilter wordt naar het artikel verwezen, zie Early to bed, early to rise, met de nodige interessante comments.

DNA

Hoera, mijn DNA pakket is gearriveerd. Eentje voor mezelf en eentje als verjaardagscadeau voor Tineke. Wel vage service van TNT, ze hadden het bij de buren bezorgd maar geen briefje bij mij afgeleverd. Gelukkig heb ik een aardige buurvrouw die het kwam brengen, je zal echter een minder goeie relatie met je buren hebben.

Nou ja, het pakket is er, daar gaat het om. We hebben er vorig jaar ook één aan Broer gegeven voor zijn verjaardag, het was erg leuk om die resultaten te lezen. Hij heeft toen de mannelijke lijn laten onderzoeken, ik heb geen keus en doe de vrouwelijke lijn, via het zogenaamde Mitochondrial DNA. Het idee is dat je op 2 momenten, minstens 8 uur uit elkaar, een beetje wangslijm afneemt en dat terugstuurt. Na wat wachttijd ontvang je dan een kaart en omschrijving van de route die jouw voorouders waarschijnlijk gedurende vele generaties hebben afgelegd.

Wordt vervolgd dus. Lees verder DNA

Oorsprong

Het heeft iets langer geduurd dan de bedoeling was, maar het resultaat van het DNA-onderzoek is binnen. Hiervoor is gebruik gemaakt van het wangslijm dat Broer heeft afgestaan in de kit die hem cadeau was gedaan voor zijn verjaardag afgelopen mei.

The genetic markers that define your ancestral history reach back roughly 60,000 years to the first common marker of all non-African men, M168, and follow your lineage to present day, ending with M175, the defining marker of haplogroup O.

En wat vooral interessant is, gezien onze familie-geschiedenis:

Today, more than half of all Chinese males carry the genetic marker M175, which is also widespread throughout East Asia and found in lower frequencies in Tahiti and Indonesia.

Lees verder Oorsprong

Taal

Eerder deze week een aflevering van BBC Horizon van Canvas opgenomen, zojuist gekeken. Altijd fijn, zo’n gezellige Belgische voice-over. Deze aflevering ging over taal, Why Do We Talk?. Het kijken waard, maar vooral interessant is het experiment vond ik het experiment wat vanaf te zien is vanaf circa 7:00 minuten in het vierde deel van de video zoals ie op YouTube staat. Dit laat erg goed zien hoe snel een taal ontstaat van klanken zonder verbanden naar woorden met patronen. Men vermoed daardoor dat taal binnen enkele generaties zou kunnen ontstaan als we het nog niet hadden. Kek.

Camera

I’ve been thinking about getting a new camera for a while now. With the release of the new EOS 400, the EOS 350D by Canon has become available at a lower price. My dad has this one, and I really like the way it handles. Hm. But I’m also quite charmed by the C-Lux 1 by Leica. Hm, tough decision.