World without us

Toch fijn zo’n vakantie, kun je eindelijk eens wat boeken van De Lijst wegwerken. Ben bijvoorbeeld onlangs begonnen aan The World Without Us van Alan Weisman. Het is geen optimistisch werkje, maar wel erg interessant.

Written largely as a thought experiment, it outlines, for example, how cities and houses would deteriorate, how long man-made artifacts would last, and how remaining lifeforms would evolve. Weisman concludes that residential neighborhoods would become forests within 500 years, and that radioactive waste, bronze statues, plastics, and Mount Rushmore would be among the longest lasting evidence of human presence on Earth.

1987

Assuming we haven’t destroyed ourselves in a nuclear war, there will be 8-10 billion of us on this planet—and widespread hunger. These troubles can be traced back to President Ronald Reagan who smiled and waved too much.

Aldus Isaac Asimov. Hij was één van de ondervraagden bij de 1987 Time Capsule Predictions van de Writers of the Future Contest. Sommige van de gevraagde schrijvers geven geen onrealistisch beeld van 2012. Andere daarentegen..

Klassiek

Na het indrukwekkende maar nogal deprimerende Fish Tank was ik gisteravond toe aan een klassieker uit de filmgeschiedenis, dus Alien maar weer eens gekeken. Niet te geloven dat deze film uit 1979 (mijn geboortejaar!) is. Vraag me af welke films Nora in 2040 nog uit haar geboortejaar zou willen zien.

Maglev

Terwijl onze fijne regering maar blijft investeren in meer asfalt, weten ze in Japan tenminste hoe het wel moet. Trof op engadget een artikel, Japan speeding ahead with 500km/h Maglev train. Helaas pas vanaf 2045 beschikbaar. Zou het hier ook zo lang duren? In hetzelfde artikel trouwens een verwijzing naar een ‘1000km/h vacuum-based train’. Kijk, dat gaat de goeie kant op. Heb in het verleden iets op Discovery gezien over plannen voor een dergelijke trein, onder de zee, richting de oostkust van de VS. Je zou dan binnen een paar uur in New York kunnen zijn. Erg stoer.

Televee

Ben me aan het orienteren op een mogelijke overstap naar digitale televisie. Kijk niet zoveel tv, volg mijn series eigenlijk vooral via Torrents. Maar ik zie het aantal zenders in mijn basispakket wel erg afnemen. Bij De Ouders was zelfs BBC2 er al af. Daar betaal ik natuurlijk niet voor, dus ik wil op termijn wel over, maar ik vind het aanbod nogal verwarrend. Waarom kan ik niet gewoon ergens een lijstje zenders van vinkjes voorzien. En dan al die vage kastjes en aansluitingen. Brr. Ik blijf nog wel even analoog, tot het echt niet anders meer kan.

Tijdschriften

iPad publishing: time to switch to v2.0 is een interessant artikel over de manier waarop uitgevers van tijdschriften omgaan met de ipad. Er worden zo te zien nog de nodige fouten gemaakt. Ach, dat gaat zo met elke nieuwe techniek, maar ik ben wel erg benieuwd om te zien hoe dit zich ontwikkeld. Ik heb zelf abonnementen op Aardschok en Historisch Nieuwsblad, en het lijkt mij wel interessant om via een app als abonnee bepaalde meerwaarde te ondervinden, bijv toegang tot het archief of aanvullende content in de vorm van audio en video. We gaan zien hoe het uitpakt.

Offer

Contemplating an offer made to me earlier this week. I won’t go into specifics, maybe in a few months. To quote from the Dune prequel:

Everything has its cost. We pay to create our future, we pay for the mistakes of the past. We pay for every change we make–and we pay just as dearly if we refuse to change.

Well, that’s a bit overly dramatic. But you get the idea. And it’s allowed, since I’m reading the Dune prequels at this very moment. Wouldn’t it be cool if you could actually join the Bene Gesserit? They have such impressive skills.

Macromedia

Adobe has officially acquired Macromedia. There’s lots of speculation going on at the moment, like here on Mezzoblue. Most people are wondering about the design type programs, but I’d like to now what will be the effect of all this change on my beloved ColdFusion. Luckily there’s no similar product in the Adobe catalogue, so I’m pretty confident it won’t be discontinued. But how much money/effort will be spend on further development? We’ll have to wait and see. I’ve also read on What Do I Know that Adobe is planning to incoporate Flash Player and Adobe Reader into one massive program. Scary.